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Mostrando las entradas de 2021

Una Tierra más caliente es también más húmeda

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Imagen de Pixabay Una idea errónea común sobre el cambio climático es que una Tierra más cálida será una Tierra más seca. De hecho, muchas partes del mundo serán más húmedas a medida que la Tierra se caliente. Esta tendencia ya se ha observado en algunas partes de Estados Unidos. Según el Informe anual sobre el clima de EE. UU. Del NCEI, 2019 fue el segundo año más húmedo registrado en los Estados Unidos, con una precipitación anual total de apenas 0.46 centímetros por debajo del récord establecido en 1973.  ¿Por qué un mundo más cálido puede ser un mundo más húmedo? "Es complicado, porque la precipitación es el resultado final de varios ingredientes y procesos atmosféricos", según Deke Arndt, Jefe de la División de Servicios y Ciencias Climáticas del NCEI. "Pero para simplificar: una atmósfera más cálida puede contener más vapor de agua, y una atmósfera con más vapor de agua puede producir más precipitación".   En pocas palabras, los volúmenes de precipitación au

Prediciendo el nivel del mar en el futuro

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  Proyecciones del aumento del nivel promedio del mar, años 1900-2300.  Aún bajo los escenarios más conservadores el nivel del mar afectará las costas del planeta significativamente en los próximos siglos.  Los científicos usan la medida RCP (Representative Concentration Pathways) que es un estimado de la cantidad de emisiones de gases de invernadero basado en la emisión de radiación (W/m2) para el año 2100. Fuente:  NASA Earth Observatory Diez mil años después del final de la edad de hielo, cuando tanta agua estaba fijada sobre la tierra en forma de glaciales, con los mares en aumento debido al calentamiento global, científicos están revisando una serie de datos y construyendo modelos muy detallados para comprender los procesos que impulsan los cambios regionales y locales en el nivel del mar. El objetivo es proyectar cuándo, dónde y cuánto es probable que aumenten los mares en las próximas décadas y siglos. Es un conjunto increíblemente complicado de cálculos inter-dependientes. “La

Sonda espacial Juno vuela sobre la mayor luna del sistema solar

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 Por DC Agle, Jet Propulsion Laboratory , Karen Fox y Alana Johnson, NASA , y Deb Schmid, Southwest Research Institute.  Jul 15, 2021 El 7 de junio de 2021, la nave espacial Juno de la NASA voló más cerca de Ganímedes , la luna helada de Júpiter , que cualquier nave espacial en más de dos décadas . Menos de un día después, Juno hizo su 34º sobrevuelo de Júpiter sobre su atmósfera turbulenta, de polo a polo, en menos de tres horas. Utilizando el generador de imágenes JunoCam de la nave espacial, el equipo de la misión ha creado esta animación para proporcionar un punto de vista del "capitán de la nave estelar" de cada sobrevuelo. Esta animación proporciona un punto de vista desde la "silla del capitán de la nave estelar" de cada sobrevuelo. Video recreado a partir de imágenes tomadas por la sonda espacial Juno el 7 de junio, 2021. Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS “La animación muestra lo hermosa que puede ser la exploración del espacio profundo”, dijo Scott

La Luna ha estado previniendo ligeramente la erosión costera, en década de 2030, esa protección termina

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Por Carol Rasmussen,  NASA's Jet Propulsion Laboratory Julio 7, 2021 Inundaciones por marea alta en Honolulu. Crédito: Proyecto Hawaii Sea Grant King Tides A mediados de la década de 2030, todas las costas de los EE. UU. Experimentarán inundaciones de marea alta en rápido aumento, cuando un ciclo lunar amplificará el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático. Las inundaciones de marea alta, también llamadas inundaciones molestas o inundaciones en días soleados, ya son un problema familiar en muchas ciudades de las costas del Atlántico y el Golfo de EE. UU. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) reportó un total de más de 600 inundaciones de este tipo en 2019. Sin embargo, a partir de mediados de la década de 2030, la alineación del aumento del nivel del mar con un ciclo lunar hará que las ciudades costeras de todo Estados Unidos comiencen una década de aumentos dramáticos en el número de inundaciones, según el primer estudio que tiene en cuenta tod

Desbalance de la energia terrestre se ha duplicado en los últimos años

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 Por Joe Atkinson, NASA's Langley Research Center. Junio 16, 2021 Foto de  FelixMittermeier  de  Pixabay Investigaciones han descubierto que el desequilibrio energético de la Tierra aproximadamente se duplicó durante el período de 14 años de 2005 a 2019. El clima de la Tierra está determinado por un delicado equilibrio entre la cantidad de energía radiativa del Sol que se absorbe en la atmósfera y superficie y la cantidad de radiación infrarroja térmica que la Tierra emite al espacio. Un desequilibrio energético positivo significa que el sistema de la Tierra está ganando energía, lo que hace que el planeta se caliente. La duplicación del desequilibrio energético es el tema de un estudio reciente, cuyos resultados se publicaron el 15 de junio en Geophysical Research Letters. Los científicos de NASA y NOAA compararon datos de dos mediciones independientes. El conjunto de sensores satelitales Clouds and the Earth's Radiant Energy System ( CERES ) de la NASA miden cuánta energía en

Pérdida acelerada global de glaciales

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Glacial en las Montañas Rocosas de Canadá. Foto de  Jim Black de  Pixabay Los glaciares representan la nieve caída durante siglos, comprimida a lo largo del tiempo para formar ríos de hielo. Los glaciares siempre cambian, acumulando nieve en invierno y perdiendo hielo al derretirse durante el verano. Pero en los últimos tiempos, el deshielo ha ido superando la acumulación. Los glaciares son un indicador sensible del cambio climático. Se han estado derritiendo a un ritmo elevado desde mediados del siglo XX, independientemente de la altitud o la latitud. Pero hasta hace poco, la extensión total de la pérdida de hielo glacial solo se había medido y comprendido parcialmente. Ahora, según una nueva investigación dirigida por científicos de ETH Zurich en Suiza y la Universidad de Toulouse en Francia, casi todos los glaciares del mundo están adelgazandos y perdiendo masa. Y los cambios están acelerando. El estudio, que es el más completo y preciso de su tipo hasta la fecha, es el primero en

NOAA espera mas tormentas tropicales

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Por Lauren Gaches, 9 de abril 2021. Imagen del huracán Katrina del 28 de agosto, 2005, cuando las bandas exteriores de la tormenta golpeaban la costa de los EUA, un día antes de entrar a tierra.  Foto de NOAA . Como se explicó en el artículo anterior , los nuevos modelos de clima utilizarán los datos climáticos de los años 1991-2020 como el nuevo período de registro de 30 años para predecir fenómenos atmosféricos. Usando estos nuevos valores de temperatura, el Centro de Predicción del Clima (CPC) de la NOAA  estima que en la temporada de huracanes del Atlántico del año 2021 habrá un  aumento en el número de tormentas con 14 tormentas con nombre y 7 huracanes. El promedio de huracanes mayores (Categoría 3, 4 o 5) permanece sin cambios en 3. Los promedios de tormentas atlánticas anteriores, basados ​​en el período de 1981 a 2010, fueron 12 tormentas con nombre, 6 huracanes y 3 huracanes mayores. La NOAA está actualizando el conjunto de estadísticas que se utilizan para determinar cuándo

Temperaturas mas altas son la nueva norma

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Imagen cortesía de Pixabay . Cada 10 años, la National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA) de los Estados Unidos publica un análisis del clima de los EE. UU. De las últimas tres décadas que calcula los valores promedio de temperatura, lluvia y otras condiciones. Conocidos como los valores normales del clima, estos promedios de 30 años, que ahora abarcan entre 1991 y 2020, representan los nuevos "valores normales" de nuestro clima cambiante. Se calculan utilizando observaciones climáticas recopiladas en estaciones meteorológicas locales en todos los Estados Unidos y se corrigen por valores incorrectos o faltantes y cualquier cambio en la estación meteorológica a lo largo del tiempo antes de formar parte del registro climático. En pocas palabras: los valores normales son la base para juzgar cómo las condiciones climáticas diarias, mensuales y anuales se comparan con lo que es normal para una ubicación específica en el clima actual. Durante la última década, los valores no

Cambio climático: Por qué está fracasando el Acuerdo de París

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Shutterstock / MikeDotta El Acuerdo de París es un tratado internacional sobre el cambio climático jurídicamente vinculante. Fue aprobado y firmado por 189 países el 12 de diciembre de 2015 en la COP21 de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), adoptada en Nueva York el 9 de mayo de 1992. Pero el Acuerdo de París no ha entrado en vigor hasta el pasado 1 de enero de 2021, cinco años después de su aprobación. La excusa era que la segunda fase del Protocolo de Kioto finalizaba el 31 de diciembre de 2020. Ninguna reducción de emisiones en tres décadas El objetivo principal del tratado es mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 2 °C con respecto a los niveles preindustriales –período: 1850-1900, definido en el 2018–, y proseguir los esfuerzos para limitar ese aumento de la temperatura a 1,5 °C. Para ello, los países se proponen disminuir al máximo las emisiones de gases de efe

El asteroide que extinguió los dinosaurios nos dio la Amazonia

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Bosque tropical. Imagen de Jarnoverdonk . El impacto de un asteroide de unos 10 kilómetros de diámetro en la zona que ahora es la península de Yucatán en México, hace unos 66 millones de años (al final de período Cretáceo), fue, aparentemente, la causa de la extinción de muchos dinosaurios y de casi toda la vida en el planeta.  Pero, además, nos dio origen a las selvas tropicales de nuestro planeta, sugiere un estudio recientemente publicado en la revista Science . Los investigadores estudiaron miles de muestras de polen y hojas fósiles, de antes y después del impacto, en la zona de Colombia para investigar cómo el impacto cambió los bosques tropicales de América del Sur.  Se observó que  el tipo de vegetación que formaba estos bosques cambió drásticamente. Específicamente se determinó que plantas coníferas y helechos eran tan comunes como las angiospermas, o plantas con flores, antes del impacto del asteroide.  Pero después del impacto, la diversidad de plantas se redujo en aproximada

VIviendo entre basura

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  EarthWise , Marzo 15, 2021 Imagen de  Renee_McGurk via Flickr.  La basura es persistente y está muy extendida en los ríos de todo el mundo. Los principales ríos y estuarios del mundo son puntos críticos para los desechos plásticos. La basura y las micropartículas bajan por los afluentes y se acumulan antes de que los ríos lleguen a los océanos. Una nueva investigación publicada en la revista Freshwater Biology ha descubierto que a medida que estos desechos se acumulan, especies de ríos acuáticos, como insectos y caracoles, eligen cada vez más asentarse en objetos plásticos en lugar de objetos naturales como rocas y ramas caídas. Investigadores de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido recolectaron desechos plásticos de tres ríos en el este de Gran Bretaña junto con rocas de los mismos ríos. Un análisis de todos los macro-invertebrados en las superficies de los objetos encontró que las superficies de desechos plásticos tenían casi cuatro veces más la diversidad de animales peq

El plástico envenena y mata a la fauna de los océanos

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Por  Marga López Rivas  y  Sergio López Martínez  ( Universidad de Almería ) Residuos en una playa de la isla indonesia de Raja Ampat. Shutterstock / Ethan Daniels El plástico afecta a la fauna de los océanos y, finalmente, llega al ser humano a través de la red trófica marina. Su mayor impacto se produce a través de enredos con artes de pesca, como las redes fantasma que constituyen una trampa mortal. También por desechos que se enredan en los miembros de los animales y, en muchos casos, los amputan o les impiden respirar en superficie y finalmente mueren. Aquellos macro y microplásticos translúcidos y pequeños debido a la fragmentación son confundidos por alimento por muchos grupos de especies, como las tortugas marinas. Al ingerirlos, bloquean el tubo digestivo, y los animales acaban muriendo por inanición. Cada residuo abandonado, cada gramo que no se recicla o filtra adecuadamente en las depuradoras llega al mar, donde se acumulan entre 4,

Umbral de temperatura crítica significa una vida más corta para árboles tropicales

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 Por  Liz Kimbrough ,  Diciembre 22, 2020  Bosque tropical húmedo. Imagen de  Pixabay Los árboles tropicales tienen una vida útil más corta que los árboles en otras partes del mundo, por ejemplo, viven un poco más de la mitad que los árboles templados. Un nuevo análisis sugiere que, a medida que el planeta se calienta, los árboles tropicales vivirán vidas aún más cortas, lo que significará problemas para la biodiversidad mundial y las reservas de carbono. Un nuevo estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) sugiere que en las tierras bajas tropicales cálidas, la longevidad de los árboles disminuye cuando los bosques se vuelven más secos y cuando la temperatura media anual es superior a 25.4 ° Celsius (77.7 ° Fahrenheit). Los investigadores examinaron datos de anillos de árboles de más de 100,000 árboles pertenecientes a 438 especies de más de 3,300 sitios en todo el mundo. Los anillos de crecimiento, que se encuentran dentro de los troncos de

Una visión de nuestro vecindario

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  Imagen del Solar Orbiter del 18 de Noviembre, 2020.  Fuente: NASA Earth Observatory Aunque se dedican a estudiar la estrella en el centro de nuestro sistema solar, algunas naves espaciales que observan el Sol capturaron recientemente vistas únicas de la Tierra y otros planetas. Cada misión tiene una órbita distinta, por lo que las perspectivas son diferentes entre sí y de cómo lo veríamos desde la Tierra. El Solar Orbiter y Parker Solar Probe llevan instrumentos para estudiar el Sol y su influencia en el espacio. Entre esos instrumentos se encuentran cámaras de poca luz que pueden observar la atmósfera exterior del Sol y el viento solar. Son estos instrumentos los que vieron a varios planetas atravesar sus campos de visión en 2020. La imagen de arriba muestra Venus, Urano, la Tierra y Marte observado por el Solar Orbiter Heliospheric Imager (SoloHI) el 18 de noviembre de 2020. La nave espacial estaba a unos 251 millones de kilómetros (156 millones de millas) de la Tierra en ese mome

Los eclipses solares, revisitados

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Secuencia del Eclipse Total de Sol 2017 desde Gallatin, Tennessee, EEUU. Foto de Frtiz Pichardo C. usando la cámara Canon T3i con el lente Canon 75-300mm a 300mm. Baader AstroSolar Photofilm ND 3.8 Filter Indudablemente presenciar un eclipse total de Sol es una experiencia inolvidable.  No es fácil observarlo, a diferencia de otros eclipses, pues ocurren muy esporádicamente a través del globo, y muchas veces sobre los océanos. La experiencia del eclipse es algo más que la parte visual del fenómeno.  Es una experiencia del cuerpo completo, pues todo el paisaje soleado, alrededor al espectador, se convierte repentinamente en un paisaje nocturno.  Se puede detectar una disminución en la temperatura del aire, los grillos comienzan a cantar y aves acuden a sus sitios de dormir.  En la ciudad los bombillos de las calles se encienden automáticamente, al "notar" que ya es de noche. Lamentablemente ésto ocurre por sólo un par de minutos, pues la sombra de la luna viaja, sobre la tie