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Mostrando las entradas de 2021

El asteroide que extinguió los dinosaurios nos dio la Amazonia

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Bosque tropical. Imagen de Jarnoverdonk . El impacto de un asteroide de unos 10 kilómetros de diámetro en la zona que ahora es la península de Yucatán en México, hace unos 66 millones de años (al final de período Cretáceo), fue, aparentemente, la causa de la extinción de muchos dinosaurios y de casi toda la vida en el planeta.  Pero, además, nos dio origen a las selvas tropicales de nuestro planeta, sugiere un estudio recientemente publicado en la revista Science . Los investigadores estudiaron miles de muestras de polen y hojas fósiles, de antes y después del impacto, en la zona de Colombia para investigar cómo el impacto cambió los bosques tropicales de América del Sur.  Se observó que  el tipo de vegetación que formaba estos bosques cambió drásticamente. Específicamente se determinó que plantas coníferas y helechos eran tan comunes como las angiospermas, o plantas con flores, antes del impacto del asteroide.  Pero después del impacto, la diversidad de plantas se redujo en aproximada

VIviendo entre basura

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  EarthWise , Marzo 15, 2021 Imagen de  Renee_McGurk via Flickr.  La basura es persistente y está muy extendida en los ríos de todo el mundo. Los principales ríos y estuarios del mundo son puntos críticos para los desechos plásticos. La basura y las micropartículas bajan por los afluentes y se acumulan antes de que los ríos lleguen a los océanos. Una nueva investigación publicada en la revista Freshwater Biology ha descubierto que a medida que estos desechos se acumulan, especies de ríos acuáticos, como insectos y caracoles, eligen cada vez más asentarse en objetos plásticos en lugar de objetos naturales como rocas y ramas caídas. Investigadores de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido recolectaron desechos plásticos de tres ríos en el este de Gran Bretaña junto con rocas de los mismos ríos. Un análisis de todos los macro-invertebrados en las superficies de los objetos encontró que las superficies de desechos plásticos tenían casi cuatro veces más la diversidad de animales peq

El plástico envenena y mata a la fauna de los océanos

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Por  Marga López Rivas  y  Sergio López Martínez  ( Universidad de Almería ) Residuos en una playa de la isla indonesia de Raja Ampat. Shutterstock / Ethan Daniels El plástico afecta a la fauna de los océanos y, finalmente, llega al ser humano a través de la red trófica marina. Su mayor impacto se produce a través de enredos con artes de pesca, como las redes fantasma que constituyen una trampa mortal. También por desechos que se enredan en los miembros de los animales y, en muchos casos, los amputan o les impiden respirar en superficie y finalmente mueren. Aquellos macro y microplásticos translúcidos y pequeños debido a la fragmentación son confundidos por alimento por muchos grupos de especies, como las tortugas marinas. Al ingerirlos, bloquean el tubo digestivo, y los animales acaban muriendo por inanición. Cada residuo abandonado, cada gramo que no se recicla o filtra adecuadamente en las depuradoras llega al mar, donde se acumulan entre 4,

Umbral de temperatura crítica significa una vida más corta para árboles tropicales

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 Por  Liz Kimbrough ,  Diciembre 22, 2020  Bosque tropical húmedo. Imagen de  Pixabay Los árboles tropicales tienen una vida útil más corta que los árboles en otras partes del mundo, por ejemplo, viven un poco más de la mitad que los árboles templados. Un nuevo análisis sugiere que, a medida que el planeta se calienta, los árboles tropicales vivirán vidas aún más cortas, lo que significará problemas para la biodiversidad mundial y las reservas de carbono. Un nuevo estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) sugiere que en las tierras bajas tropicales cálidas, la longevidad de los árboles disminuye cuando los bosques se vuelven más secos y cuando la temperatura media anual es superior a 25.4 ° Celsius (77.7 ° Fahrenheit). Los investigadores examinaron datos de anillos de árboles de más de 100,000 árboles pertenecientes a 438 especies de más de 3,300 sitios en todo el mundo. Los anillos de crecimiento, que se encuentran dentro de los troncos de

Una visión de nuestro vecindario

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  Imagen del Solar Orbiter del 18 de Noviembre, 2020.  Fuente: NASA Earth Observatory Aunque se dedican a estudiar la estrella en el centro de nuestro sistema solar, algunas naves espaciales que observan el Sol capturaron recientemente vistas únicas de la Tierra y otros planetas. Cada misión tiene una órbita distinta, por lo que las perspectivas son diferentes entre sí y de cómo lo veríamos desde la Tierra. El Solar Orbiter y Parker Solar Probe llevan instrumentos para estudiar el Sol y su influencia en el espacio. Entre esos instrumentos se encuentran cámaras de poca luz que pueden observar la atmósfera exterior del Sol y el viento solar. Son estos instrumentos los que vieron a varios planetas atravesar sus campos de visión en 2020. La imagen de arriba muestra Venus, Urano, la Tierra y Marte observado por el Solar Orbiter Heliospheric Imager (SoloHI) el 18 de noviembre de 2020. La nave espacial estaba a unos 251 millones de kilómetros (156 millones de millas) de la Tierra en ese mome

Los eclipses solares, revisitados

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Secuencia del Eclipse Total de Sol 2017 desde Gallatin, Tennessee, EEUU. Foto de Frtiz Pichardo C. usando la cámara Canon T3i con el lente Canon 75-300mm a 300mm. Baader AstroSolar Photofilm ND 3.8 Filter Indudablemente presenciar un eclipse total de Sol es una experiencia inolvidable.  No es fácil observarlo, a diferencia de otros eclipses, pues ocurren muy esporádicamente a través del globo, y muchas veces sobre los océanos. La experiencia del eclipse es algo más que la parte visual del fenómeno.  Es una experiencia del cuerpo completo, pues todo el paisaje soleado, alrededor al espectador, se convierte repentinamente en un paisaje nocturno.  Se puede detectar una disminución en la temperatura del aire, los grillos comienzan a cantar y aves acuden a sus sitios de dormir.  En la ciudad los bombillos de las calles se encienden automáticamente, al "notar" que ya es de noche. Lamentablemente ésto ocurre por sólo un par de minutos, pues la sombra de la luna viaja, sobre la tie