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Mostrando las entradas de 2020

Distribución de Clorofila en los mares y océanos

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En la base de la red alimenticia de los océanos se encuentran algas unicelulares y otros organismos similares a las plantas conocidos como fitoplancton. Al igual que las plantas terrestres, el fitoplancton utiliza clorofila y otros pigmentos captadores de luz para realizar la fotosíntesis, absorbiendo dióxido de carbono atmosférico para producir azúcares como combustible de las células. La clorofila cambia la forma en que refleja y absorbe la luz solar en el agua, lo que permite a los científicos mapear la cantidad y ubicación del fitoplancton. Estas mediciones brindan a los científicos información valiosa sobre la salud del medio ambiente oceánico y los ayuda a estudiar el ciclo del carbono oceánico.Los mapas de clorofila mostrados en el video a continuación muestran las concentraciones de clorofila en el agua en miligramos de clorofila por metro cúbico de agua de mar cada mes desde diciembre 2003 a julio de 2020. Los lugares donde las cantidades de clorofila eran muy bajas, lo que i…

Recuperar sedimentos de ríos para salvar humedales

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Los ríos del mundo transportan miles de millones de metros cúbicos de sedimentos (arena, limo y otros materiales) y los transportan a humedales y áreas costeras. Hasta hace relativamente poco, ésto se consideraba algo negativo. Pero esa perspectiva ha ido cambiando últimamente.

Vastas cantidades de sedimentos naturales transportados por los ríos están atrapados detrás de las 57,000 grandes presas e innumerables pequeñas presas del mundo. Y el resultado es que los humedales están desapareciendo y las costas se están reduciendo a medida que aumenta el nivel del mar.

Los científicos ahora comprenden que los sedimentos permiten que el hábitat costero crezca, se adapte y se mantenga. Los humedales actúan para proteger las tierras detrás de ellos y son ecosistemas muy ricos y productivos que albergan peces, aves y otros animales salvajes.

Cada vez más, se busca restaurar los sedimentos en los humedales y los ambientes costeros. En algunos lugares, están desmantelando presas. La eliminación…

Julio 2020 empata récord, en hemisferio norte, del julio más caluroso del planeta

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Temperaturas globales Julio de 2020 ha empatado, con el 2016, como el segundo julio más caluroso registrado en el mundo, según los récords de temperaturas globales colectados desde el 1880.  Además, el hemisferio norte experimentó su julio más caluroso, superando su récord anterior establecido en 2019.


La temperatura global de julio de 2020 fue de 16.72 °C  (62.06 °F) o 0.92 °C (1.66 °F)  por encima del promedio del siglo 20 - empatando con 2016 como el segundo julio más caluroso registrado.

La temperatura promedio combinada de la superficie terrestre y oceánica para el hemisferio norte, la más alta jamás registrada en julio, fue de 1.18 °C (2.12 °F) un valor sin precedentes, por encima del promedio. La temperatura combinada superó a julio de 2019 en 0.08 °C (0.14 °F).

Las temperaturas récord de julio se extendieron por partes del sureste de Asia, el norte de América del Sur, América del Norte, así como en el oeste y norte del Océano Pacífico, el norte del Océano Índico y partes del …

Hace 41 años, científicos predijeron el cambio climático y tenían razón

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Por Neville NichollsMonash University


Han pasado cuatro décadas desde el primer informe mundial creíble sobre el efecto del dióxido de carbono en el clima mundial.  Image: Shutterstock
El año pasado (2019), el mundo celebró el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna (1969). Sin embargo, ha pasado casi inadvertido otro aniversario científico, quizá de igual importancia para el futuro de nuestra civilización. Hacían, entonces, cuarenta años, un grupo de científicos se reunió en la Institución Oceanográfica de Woods Hole, en Massachussetts, para la primera sesión del “Grupo Ad Hoc sobre Dióxido de Carbono y Clima”. La reunión dio lugar a la preparación del llamado Informe Charney, la primera evaluación exhaustiva sobre el cambio climático mundial debido al dióxido de carbono.

No suena tan increíble como el aterrizaje en la Luna y, desde luego, no había millones de personas conteniendo la respiración a la espera de los resultados de la reunión.  Sin embargo, el Inform…

Telescopio Hubble nos muestra a Saturno en pleno verano

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Por Nancy Atkinson

Si desea una imagen icónica del planeta Saturno, no hay nada mejor que ósto. La última imagen del telescopio espacial Hubble muestra una vista espectacular del gigante anillado, tomada el 4 de julio de 2020. Esto muestra una vista de "verano" del hemisferio norte de Saturno.

Al igual que la Tierra, Saturno está inclinado sobre su eje y, por lo tanto, posee estaciones. De hecho, la cantidad de inclinación es aproximadamente la misma para ambos mundos: la inclinación axial de la Tierra es de 23.5 ° y la de Saturno es de 26.7 °. Pero años y estaciones se extienden mucho más en Saturno. Un año de Saturno dura 29.5 años terrestres, y el verano en Saturno dura aproximadamente 8 años terrestres.

La actual temporada de verano en Saturno comenzó en mayo de 2017. Aquí en la Tierra, estamos en medio de los "días de perro" del verano: la parte calurosa del verano, llamada así por el momento en que Sirio, la estrella del perro, y la más brillante del cielo n…

El polvo del Sahara fue el más intenso de los últimos 50 años.

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por  en 29 junio 2020



En las últimas semanas, según vimos en las noticias, o experimentamos en persona (dependiendo de donde viva) una nube de polvo ha cubierto varios países del continente americano. Se trata de la llamada nube de polvo del Sahara, un evento anual que se presenta a partir del mes de junio y puede extenderse hasta septiembre.

El evento meteorológico consiste en el viaje de toneladas de polvo proveniente del desierto africano que atraviesa el Océano Atlántico hasta alcanzar América, principalmente Centroamérica, México, el sur de Estados Unidos y el norte de Sudamérica.  Según los científicos, esta nube de polvo puede afectar la calidad del aire en los lugares a los que llega, pero también juega un papel importante en la fertilización de los suelos de la Amazonia y las playas en el Caribe.

Las imágenes satelitales registradas por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) muestran que esta gran nube de polvo sahariano empezó a…

Récord de 38°C en un pueblo ruso al norte del círculo Ártico

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Por  Enzo Campetella. Junio 22, 2020

Ahora es el turno del Ártico.  Anteriormente habíamos reportado de las altas temperaturas observadas este año, durante el verano del hemisferio sur, en el Antártico.  Also similar se está observando, ahora, en el hemisferio norte.


La zona comprendida dentro del círculo polar Ártico sigue aportando datos asombrosos con temperaturas que llegan a ubicarse a más de 10°C respecto de los valores promedios. Este tipo de situación viene teniendo una recurrencia prácticamente todos los años en esta década, lo que permite analizar su relación con el calentamiento global.

Lo cierto es que ahora, un pueblo de Rusia registró una temperatura máxima de 38°C. Ese valor representa que la temperatura se ubicó 20°C por encima de los promedios para esta época del año. Se trata de Verkhoyansk, un pueblo de unos 1000 habitantes perteneciente a la república de Yakutia, en la Siberia y dentro del círculo Ártico.

Verkhoyansk ya tenía otros récord en su haber. Es el pu…

Un agujero negro "imposible", o la naturaleza iterativa de la ciencia

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Por Manuel Pichardo Marcano



El sistema binario LB-1 se reportó por primera vez a finales del año pasado en la prestigiosa revista científica Nature. Fue reportado como un nuevo silencioso e "imposible" agujero negro con 70 veces la masa del Sol. Silencioso, o más bien que no interactúa, ya que a diferencia de la mayoría de los agujeros negros que conocemos, LB-1 no se detectó a partir de los rayos X que resultan de la acumulación de materia de una estrella donante compañera. En cambio, LB-1 se detectó al observar el cambio en las líneas espectrales de la estrella compañera en órbita a medida que esta se acerca y se aleja de nosotros en su órbita alrededor del agujero negro.  En este caso, los autores argumentaron que la estrella compañera era mucho más brillante y más pesada que nuestro Sol. Una estrella con 8 veces la masa del Sol en una órbita de 80 días con un agujero negro de 70 masas solares.

La publicación captó de inmediato el interés de la comunidad científica, ya q…

La Tierra está más Callada

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Las actividades humanas cambian el entorno natural, en más formas de lo que pensamos. Con la mayoría de nosotros confinados en nuestros hogares durante los últimos meses debido a la pandemia del COVID-19, la falta de actividades humanas está teniendo profundos efectos en el medio ambiente.
Con aproximadamente un tercio de la población mundial refugiada en nuestro lugar, nuestro planeta está mucho más tranquilo en estos días. No son solo nuestras máquinas, vehículos y fábricas las que hacen menos ruido. La tierra misma está más tranquila. Ha habido una reducción en las vibraciones sísmicas de la tierra.

Según la revista Nature, varios movimientos impulsados ​​por humanos contribuyen a la vibración persistente de la corteza terrestre. Cosas como los motores que se encienden en las fábricas, los trenes que llegan a las estaciones y los camiones que circulan por las autopistas contribuyen a la actividad sísmica. Tomados individualmente, tales cosas son insignificantes, pero en conjunto, …

Tiempo inusual causa una baja del ozono sobre el Ártico

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En el 2020, las concentraciones de ozono sobre el Ártico alcanzaron un mínimo histórico en el mes de marzo. En un análisis de observaciones de satellites, los científicos descubrieron que los niveles de ozono estratosférico alcanzaron su punto más bajo, 205 unidades Dobson, el 12 de marzo de 2020. En comparación, el valor de ozono más bajo observado sobre el Ártico en un marzo típico es por lo menos 240 unidades Dobson.

Si bien estos niveles bajos son inusuales, no son únicos en las últimas cuatro décadas de observaciones. Niveles bajos de ozono también ocurrieron en la estratosfera del Ártico en 1997 y 2011. Tales niveles "bajos" para el Ártico todavía son casi el doble de los niveles encontrados en los agujeros de ozono antárticos.

"El ozono bajo en el Ártico como el que tuvimos este año ocurre aproximadamente una vez por década", dijo Paul Newman, científico jefe de equipo de ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y experto en c…

Naciones Unidas envía un SOS: Urge limitar calentamiento global a 1.5°C

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Por Mark Howden y Rebecca ColvinAustralian National University



Un informe histórico del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, encargado en la cumbre de 2015 para el seguimiento del acuerdo sobre el clima de París, describe lo que está en juego en la apuesta mundial por limitar el aumento de la temperatura mundial a 1.5℃. El informe, recién publicado, establece las principales diferencias prácticas entre los dos objetivos del Acuerdo de París: limitar el aumento del calentamiento global inducido por el hombre a un nivel muy inferior a 2℃, y “proseguir los esfuerzos” para limitar el calentamiento a 1.5℃.

Con dos años y medio de preparación, el informe proporciona información vital sobre si el objetivo más ambicioso del Acuerdo de París es realmente alcanzable, cómo será el futuro si se cumple, y los riesgos y recompensas de llegar a ese objetivo.

He aquí cinco preguntas clave a las que el informe da respuesta.

¿Podemos limitar el calentamiento a 1.5℃?
No hay r…

La enorme belleza de Jupiter

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Adaptado y traducido de Noticias de NASA, 13 de marzo, 2020






La misión Juno de la NASA capturó esta vista del hemisferio sur de Júpiter el 17 de febrero de 2020, durante el acercamiento más reciente de la nave espacial al planeta gigante.
No sólo es Júpiter el planeta más grande en órbita alrededor del Sol, sino que contiene más del doble de la cantidad de material de todos los demás objetos del sistema solar combinados, incluyendo a todos los planetas, lunas, asteroides y cometas. En composición, Júpiter se asemeja a una estrella, y los científicos estiman que si hubiera sido al menos 80 veces más masivo en su formación, podría haberse convertido en un tipo de estrella llamada enana roja en lugar de un planeta.
Si bien los elementos más comunes del universo, hidrógeno y helio, constituyen la mayor parte de la masa de Júpiter, las nubes llamativas que son visibles en la parte superior de su atmósfera están compuestas principalmente de amoníaco y sulfuro de hidrógeno.
Esta imagen de al…

Sequías, olas de frío y huracanes: la factura por alterar el clima la pagaremos todos

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Por Antonio Ruiz de Elvira SerraUniversidad de Alcalá Calle inundada tras el paso del huracán Irma por Florida. Shutterstock/FotoKina
A muchas personas les preocupa el problema del clima, desde investigadores a activistas. Sin embargo, el clima es un esquema intelectual humano que no existe en la naturaleza. Allí solo es real el tiempo atmosférico: sequías, inundaciones, fríos y calores, huracanes, tifones, tornados, rayos y relámpagos.  El clima es la estadística de todos estos fenómenos y no existe, de la misma forma en la que no existe el “estudiante promedio”.

Viajemos hasta cualquier zona del planeta, por ejemplo Almería. Esta fue deforestada en el siglo XIX y hoy llueve poco. Decimos entonces que su clima es “seco”, de la misma forma que podríamos establecer que la nota media de un instituto es 8.

La Tierra es esférica y su eje de giro está inclinado; además, oscila con al menos tres escalas distintas de tiempo. Por eso hay en ella regiones que están siempre frías y ot…