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Contaminación del aire: el peor peligro

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Contaminación atmosférica en Delhi, India.   Imagen de  Ninara via Flickr.  El esfuerzo por reducir y, en última instancia, eliminar el uso de combustibles fósiles ha sido impulsado en gran medida por las consecuencias potencialmente catastróficas del cambio climático global. La necesidad de dejar de emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera se ha vuelto cada vez más urgente. Pero existe una razón igualmente convincente para dejar de quemar combustibles fósiles. Según un estudio publicado en la revista Lancet Planetary Health , la contaminación del aire exterior es “la principal amenaza existencial para la salud humana y del planeta”. La contaminación de varios tipos fue responsable de aproximadamente 9 millones de muertes en todo el mundo en 2019. La mitad de esas muertes (4.5 millones) fueron el resultado de la contaminación del aire proveniente de vehículos y fuentes industriales, tales como centrales eléctricas y fábricas. El número de muertes atribuidas a la contaminación

Hemos sobrepasado los límites seguros para cantidad de plásticos y otros contaminantes químicos

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Acumulación de basura, principalmente plásticos, en el malecón de Santo Domingo, Rep. Dom. Fuente: El Caribe Actualmente, la humanidad está liberando más contaminación química y plástica en el medio ambiente de lo que la Tierra puede soportar. Esa es la conclusión de un estudio único en su tipo publicado el martes en Environmental Science and Technology , que argumenta que la actividad humana ha excedido el límite planetario para las entidades nuevas. Los investigadores definieron "entidades nuevas" como productos químicos fabricados que no aparecen naturalmente en grandes cantidades y tienen el potencial de alterar los sistemas de la Tierra. “Ha habido un aumento de 50 veces en la producción de productos químicos desde 1950. Se prevé que esto se triplique nuevamente para 2050”, dijo en un comunicado de prensa Patricia Villarubia-Gómez, coautora del estudio del Centro de Resiliencia de Estocolmo (SRC) de la Universidad de Estocolmo.  La producción de plástico, solamente, ha a

Fuentes de aerosoles atmosféricos

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  Tormenta de polvo en Africa occidental. Junio 4, 2021. Fuente: NASA EarthObservatory Además de los gases y las nubes, la atmósfera de la Tierra contiene diminutas partículas líquidas y sólidas llamadas aerosoles. Los aerosoles influyen en la calidad del aire y la salud pública, y pueden influir en el clima al reflejar o absorber la luz solar y al cambiar dónde y cuándo se forman las nubes. Los aerosoles incluyen sal del mar, polvo y ceniza volcánica, así como hollín, sulfatos y otras partículas producidas por los humanos al quemar combustibles fósiles. Los incendios naturales y provocados por el hombre también son fuentes importantes de aerosoles. Variación de los tamaños de las partículas de aerosoles a travez de una década (2005-2016) Las partículas de aerosol de origen natural (como el polvo arrastrado por el viento) tienden a tener un radio mayor que los aerosoles producidos por el humano, como contaminación. Los mapas de colores falsos mostrados en el video arriba muestran dónde