La Luna ha estado previniendo ligeramente la erosión costera, en década de 2030, esa protección termina

Por Carol Rasmussen,  NASA's Jet Propulsion Laboratory
Julio 7, 2021

Inundaciones por marea alta en Honolulu.
Crédito: Proyecto Hawaii Sea Grant King Tides

A mediados de la década de 2030, todas las costas de los EE. UU. Experimentarán inundaciones de marea alta en rápido aumento, cuando un ciclo lunar amplificará el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático.

Las inundaciones de marea alta, también llamadas inundaciones molestas o inundaciones en días soleados, ya son un problema familiar en muchas ciudades de las costas del Atlántico y el Golfo de EE. UU. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) reportó un total de más de 600 inundaciones de este tipo en 2019. Sin embargo, a partir de mediados de la década de 2030, la alineación del aumento del nivel del mar con un ciclo lunar hará que las ciudades costeras de todo Estados Unidos comiencen una década de aumentos dramáticos en el número de inundaciones, según el primer estudio que tiene en cuenta todas las causas oceánicas y astronómicas conocidas de las inundaciones.

Dirigido por los miembros del Equipo Científico del Cambio del Nivel del Mar de la NASA de la Universidad de Hawai, el nuevo estudio muestra que las mareas altas superarán los umbrales de inundación conocidos en todo el país con más frecuencia. Es más, las inundaciones a veces ocurrirán en grupos que durarán un mes o más, dependiendo de las posiciones de la Luna, la Tierra y el Sol. Cuando la Luna y la Tierra se alinean de manera específica entre sí y con el Sol, la atracción gravitacional resultante y la correspondiente respuesta del océano pueden hacer que los habitantes de las ciudades se enfrenten a inundaciones cada uno o dos días.

"Las áreas bajas cercanas al nivel del mar están cada vez más en riesgo y sufren debido al aumento de las inundaciones, y solo empeorarán", dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “La combinación de la atracción gravitacional de la Luna, el aumento del nivel del mar y el cambio climático continuarán exacerbando las inundaciones costeras en nuestras costas y en todo el mundo".

"Es el efecto acumulado a lo largo del tiempo lo que tendrá un impacto", dijo Phil Thompson, profesor asistente de la Universidad de Hawái y autor principal del nuevo estudio, titulado "Aumentos rápidos y meses extremos en las proyecciones de marea alta en Estados Unidos inundaciones ", publicado el mes pasado en Nature Climate Change. Thompson señaló que debido a que las inundaciones de marea alta involucran una pequeña cantidad de agua en comparación con las marejadas ciclónicas de huracanes, existe una tendencia a verlas como un problema menos significativo en general. “Pero si se inunda 10 o 15 veces al mes, una empresa no puede seguir funcionando con su estacionamiento bajo el agua. La gente pierde su trabajo porque no puede ir a trabajar. Las cloacas que se filtran se convierten en un problema de salud pública ".

Video: Aumento de las Mareas: Entendiendo el aumento del nivel del mar 



¿Por qué las ciudades en costas tan separadas comienzan a experimentar estas tasas más altas de inundaciones casi al mismo tiempo? La razón principal es un bamboleo regular en la órbita de la Luna que tarda 18.6 años en completarse. No hay nada nuevo o peligroso en el bamboleo; se reportó por primera vez en 1728. Lo nuevo es cómo uno de los efectos del bamboleo sobre la atracción gravitacional de la Luna, la principal causa de las mareas de la Tierra, se combinará con el aumento del nivel del mar como resultado del calentamiento del planeta.

En la mitad del ciclo de 18.6 años de la Luna, las mareas diarias regulares de la Tierra se suprimen: las mareas altas son más bajas de lo normal y las mareas bajas son más altas de lo normal. En la otra mitad del ciclo, las mareas se amplifican: las mareas altas suben y las mareas bajas bajan. El aumento global del nivel del mar empuja las mareas altas en una sola dirección: más alta. Entonces, la mitad del ciclo lunar de 18.6 años contrarresta el efecto del aumento del nivel del mar en las mareas altas y la otra mitad aumenta el efecto.

La Luna se encuentra ahora en la parte de su ciclo de amplificación de la marea. Sin embargo, a lo largo de la mayoría de las costas de EE. UU., El nivel del mar no ha aumentado tanto que incluso con esta ayuda lunar, las mareas altas superan regularmente los umbrales de inundación. Será una historia diferente la próxima vez que el ciclo vuelva a amplificar las mareas, a mediados de la década de 2030. El aumento global del nivel del mar habrá estado funcionando durante otra década. La alta mar, amplificada por el ciclo lunar, provocará un aumento en el número de inundaciones en casi todas las costas continentales de EE. UU., Hawai y Guam. Solo las costas lejanas del norte, incluida Alaska, se salvarán durante otra década o más porque estas áreas terrestres están aumentando debido a procesos geológicos a largo plazo.


Basado en artículo del Jet Propulsion Laboratory de NASA.  Lea el artículo original en inglés.



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