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Mostrando las entradas de 2022

Descongelamiento del permafrost puede producir microbios y sustancias nocivas al ambiente

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 Por Jane J. Lee y Andrew Wang. Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif El derretimiento del permafrost puede resultar en pérdida de terreno, como puede verse en esta imagen conde una parte del terreno costero en Drew Point, Alaska, colapsó al océano. Foto de Benjamin Jones, USGS Científicos están recurriendo a una combinación de datos recopilados del aire, la tierra y espacio para obtener una imagen más completa de cómo el cambio climático está afectando las regiones heladas del planeta. Atrapados dentro del permafrost de la Tierra, suelo que permanece congelado durante un mínimo de dos años, se encuentran cantidades incalculables de gases de efecto invernadero, microbios y productos químicos, incluido el pesticida DDT ahora prohibido. A medida que el planeta se calienta, el permafrost se descongela a un ritmo cada vez mayor y los científicos se enfrentan a una gran cantidad de incertidumbres cuando intentan determinar los posibles efectos del deshielo. Un artículo publicado a prin

Nueva imagen de los pilares de la creación

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Los Pilares de la Creación en la vista de luz infrarroja cercana del telescopio espacial James Webb de la NASA. Los pilares parecen arcos y columnas que emergen de un paisaje desértico, pero están llenos de gas y polvo semitransparentes, y están en constante cambio. Esta es una región formadora de estrellas jóvenes.  Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Anton M. Koekemoer (STScI), Alyssa Pagan (STScI). El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado un paisaje exuberante y muy detallado, los icónicos Pilares de la Creación, donde se están formando nuevas estrellas dentro de densas nubes de gas y polvo. Los pilares tridimensionales parecen formaciones rocosas majestuosas, pero son mucho más permeables. Estas columnas están formadas por gas y polvo interestelar frío que, a veces, parece semitransparente en la luz del infrarrojo cercano. La nueva imagen de Webb de los Pilares de la Creación, que se hicieron famosos por primera vez cuando fueron fotogr

Permafrost al norte del ártico producirá grandes cantidades de carbono en unas décadas

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Por Carol Rasmussendel Jet Propulsion Laboratory, NASA Tundra en Alaska muestra los efectos del derretimiento del permafrost. Foto: Wikimedia Commons El permafrost en el Ártico septentrional más frío, que anteriormente se pensaba que estaba al menos temporalmente protegido del calentamiento global por su entorno extremo, se descongelará lo suficiente como para convertirse en una fuente permanente de carbono para la atmósfera en este siglo, y la transición máxima ocurrirá en 40 a 60 años, según un nuevo estudio dirigido por la NASA. El estudio calculó que a medida que continúa el descongelamiento, las emisiones totales de carbono de esta región durante los próximos 300 años serán 10 veces más que todas las emisiones de combustibles fósiles producidos por humanos en el año 2016. El estudio, dirigido por el científico Nicholas Parazoo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, encontró que las regiones de permafrost más cálidas y del sur no se convertirán

Cambio climático: ¿Cómo sabemos que realmente está pasando y que es causado por los humanos?

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Foto de  Alain Audet de  Pixabay Científicos y políticos dicen que nos enfrentamos a una crisis planetaria a causa del cambio climático. Pero, ¿cuál es la evidencia del calentamiento global? y ¿cómo sabemos que está siendo causado por humanos? ¿Cómo sabemos que el mundo se está calentando? Nuestro planeta se ha estado calentando rápidamente desde los albores de la Revolución Industrial. La temperatura promedio en la superficie de la Tierra ha aumentado alrededor de 1.1°C desde 1850. Además, cada una de las últimas cuatro décadas ha sido más cálida que las anteriores, desde mediados del siglo XIX. Estas conclusiones provienen del análisis de millones de mediciones recopiladas en diferentes partes del mundo. Lecturas de temperatura son recopiladas por estaciones meteorológicas en tierra, en barcos y por satélite. Múltiples equipos independientes de científicos han llegado al mismo resultado: un aumento en las temperaturas que coincide con el inicio de la era industrial. Además los cient

Una atmósfera de exploración

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Un tripulante de la Estación Espacial Internacional (ISS) tomó esta fotografía en mayo de 2022 mientras orbitaba a más de 400 kilómetros (250 millas) sobre la superficie de la Tierra. En ese momento, la ISS estaba ubicada sobre el Océano Pacífico Sur, a unos 500 kilómetros (300 millas) al suroeste de Tahití. En esta foto sólo se ve una pequeña cantidad de océano. En cambio, la vista lateral muestra el borde de la Tierra y capa tras capa de atmósfera . Las nubes flotan en la troposfera, la capa más cercana a la superficie del planeta. Más arriba en la estratosfera y la mesosfera, el cielo se oscurece ya que hay menos partículas alrededor para dispersar la luz.  En la distancia, la Luna gibosa menguante brilla como un faro a través de las capas más delgadas de la atmósfera de la Tierra.  Contrario a la Tierra, la Luna no tiene atmósfera, al menos no en el sentido en que la tiene la Tierra. En cambio, la Luna tiene una capa muy delgada y tenue de gases irrespirables conocida como exosfera

Telescopio espacial Webb de la NASA toma nuevas images de las lunas, nubes y anillos de Júpiter

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  Imagen compuesta NIRCam del telescopio espacial Webb de Júpiter usando tres filtros: F360M (rojo), F212N (amarillo-verde) y F150W2 (cian), y alineado a la rotación del planeta. Crédito: NASA, ESA, CSA, Equipo ERS de Júpiter; procesamiento de imágenes por Judy Schmidt. La NASA ha capturado nuevas imágenes telescópicas de Júpiter que muestran auroras, niveles de altitud y coberturas de nubes. Las últimas fotos, capturadas con el telescopio espacial James Webb de la NASA, muestran bandas de azul y gris en el medio, con tonos de arco iris en los polos del planeta. El telescopio utiliza una cámara con tres filtros que pueden mapear la luz infrarroja, que es invisible para el ojo humano, a los colores del espectro visible. "Para ser honesto, realmente no esperábamos que fuera tan bueno", dijo la astrónoma planetaria y profesor de UC-Berkeley Imke de Pater. "Es realmente notable que podamos ver detalles sobre Júpiter junto con sus anillos, pequeños satélites e incluso galaxi

Contaminación del aire: el peor peligro

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Contaminación atmosférica en Delhi, India.   Imagen de  Ninara via Flickr.  El esfuerzo por reducir y, en última instancia, eliminar el uso de combustibles fósiles ha sido impulsado en gran medida por las consecuencias potencialmente catastróficas del cambio climático global. La necesidad de dejar de emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera se ha vuelto cada vez más urgente. Pero existe una razón igualmente convincente para dejar de quemar combustibles fósiles. Según un estudio publicado en la revista Lancet Planetary Health , la contaminación del aire exterior es “la principal amenaza existencial para la salud humana y del planeta”. La contaminación de varios tipos fue responsable de aproximadamente 9 millones de muertes en todo el mundo en 2019. La mitad de esas muertes (4.5 millones) fueron el resultado de la contaminación del aire proveniente de vehículos y fuentes industriales, tales como centrales eléctricas y fábricas. El número de muertes atribuidas a la contaminación

Captura de carbono: ¿solución o curita?

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Planta de eliminación de CO2 en Islandia. Fuente imagen:  Orca La idea de capturar las emisiones de CO 2  industriales y fijarlas no es nueva. Ha estado ocurriendo durante décadas en algunos lugares. La compañía petrolera estatal de Noruega, Equinor, ha estado almacenando un millón de toneladas de CO 2  al año durante mucho tiempo. Pero, en general, CAC (captura y almacenamiento de carbono) ha tenido un uso muy limitado. Hasta el año pasado, sólo había unos 30 proyectos a gran escala en funcionamiento en todo el mundo, que capturaban solo el 0.1 % de las emisiones globales. Ahora hay un interés creciente en CAC y muchos proyectos nuevos están en marcha. Una combinación de aumento de los precios del carbono en Europa, exenciones fiscales para CAC en los EE.UU., metas nacionales de cero emisiones netas y la creciente necesidad de reducir las emisiones globales están impulsando el aumento de las actividades de CAC. Si bien los informes recientes del Panel Intergubernamental sobre el Cambi

Principales formas de mitigar el cambio climático

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Fuente: EarthWise radio El informe más reciente emitido por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático establece que el mundo debe detener el aumento de los gases de efecto invernadero dentro de tres años, reducir las emisiones en un 43 % en los próximos siete años y eliminarlas por completo para 2050. De lo contrario, es probable que haya impactos catastróficos e irreversibles en el clima. Con respecto al logro de estas reducciones, el informe enfatiza la descarbonización del sector energético a través de la electrificación reemplazando combustibles fósiles en cualquier lugar posible. Cuando éso aún no sea práctico, como en el transporte marítimo y la aviación, el uso de biocombustibles e hidrógeno puede proporcionar una solución provisional hasta que la tecnología de baterías se convierta en una alternativa viable. La economía de este enfoque continúa mejorando. Desde 2010, el costo de la energía eólica, solar y de las baterías se ha reducido hasta en un 85%. En muchos ca

El cambio climático y la agricultura está promoviendo la desaparición de insectos

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 Por Helen Briggs. BBC News La mayoría de las pérdida de insectos es en áreas tropicales. Foto de  ElinaElena  de  Pixabay El número de insectos se ha reducido a la mitad en algunas partes del mundo debido al cambio climático y la agricultura intensiva, según un estudio reciente.  Las presiones combinadas del calentamiento global y la agricultura están provocando una "disminución sustancial" de insectos en todo el mundo, según investigadores del Reino Unido.  Dicen que debemos reconocer las amenazas que representamos para los insectos, antes de que algunas especies se pierdan para siempre. Pero preservar el hábitat para la naturaleza podría ayudar a asegurar que los insectos vitales prosperen. La investigadora principal, la Dra. Charlie Outhwaite de UCL, dijo que la pérdida de poblaciones de insectos podría ser perjudicial no sólo para el medio ambiente natural, sino también para "la salud humana y la seguridad alimentaria, particularmente con la pérdida de polinizadores

Cambio climático está acabando con organismos del suelo importantes para algunos ecosistemas

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 Por  Elizabeth Pennisi , 11 Apr 2022 Los líquenes no soportan muy altas temperaturas, lo cual es una situación desastrosa en algunas zonas áridas. El suelo del Parque Nacional Canyonlands está protegido por una “biocorteza” de organismos vivos (primer plano). Foto de Rebecca Finger-Higgens, Science Magazine. Así como nuestra piel es clave para nuestro bienestar, la “piel” que cubre los suelos desérticos es esencial para la vida en lugares secos. Esta “biocorteza”, formada por hongos, líquenes, musgos, algas verdeazuladas y otros microorganismos, retiene agua y produce nutrientes que otros organismos pueden utilizar. Ahora, una nueva investigación muestra que el cambio climático está destruyendo la integridad de esta piel. Estas "biocortezas" cubren el 12 % de toda la tierra de la Tierra, por lo que mantenerlas saludables es esencial para la salud del planeta. A medida que desaparecen, los desiertos pueden expandirse, dice Bettina Weber, ecologista de la Universidad de Graz

Aves están poniendo huevos más temprano, y el cambio climático tiene la culpa

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Parte de la colección de huevos de la división de aves del Field Museum de Chicago. Fuente: E. Jason Wambsgans /Chicago Tribune via AP según se acerca la primavera las aves migratorias empiezan a llegar a las zonas del norte donde se reproducen. Aparte de notarse el aumento en los cantos, también se comienzan a notar como las aves empiezan a construir sus nidos. Sucede todos los años, como un reloj. Pero un nuevo estudio en el Journal of Animal Ecology muestra que muchas especies de aves están anidando y poniendo huevos casi un mes antes que hace cien años. Al comparar observaciones recientes con huevos centenarios conservados en colecciones de museos, los científicos pudieron determinar que aproximadamente un tercio de las especies de aves que anidan alrededor de Chicago han adelantado la puesta de huevos en un promedio de 25 días. Y hasta donde los investigadores pueden decir, el culpable de ésto es el cambio climático. “Las colecciones de huevos son una herramienta fascinante para

Calentamiento global está intensificando el ciclo del agua más rápido de lo esperado

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por Sherry Landow (publicado originalmente el 24 Feb 2022) Un estudio de la universidad de New South Wales (UNSW) en Sydney, Autralia muestra que al menos dos veces más agua dulce ha pasado de las regiones cálidas a las frías del planeta de lo que habían predicho los modelos climáticos, lo que implica mayores cambios en el ciclo global del agua. El ciclo del agua deja una huella en el patrón de la sal del océano, y al medir estos patrones, los investigadores pueden rastrear cómo cambia el ciclo con el tiempo. Foto de Michael Roebbers de  Pixabay El ciclo global del agua, es decir, el movimiento constante de agua dulce entre las nubes, la tierra y el océano, juega un papel importante en nuestra vida diaria. Este delicado sistema transporta agua del océano a la tierra, lo que ayuda a que nuestro entorno sea habitable y el suelo sea fértil. Pero el aumento de las temperaturas globales ha hecho que este sistema sea más extremo: el agua se está alejando de las regiones secas hacia las

Líquenes corren peligro de perder la carrera evolutiva con el cambio climático

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Las algas de muchos líquenes comunes no puede adaptarse al cambio de temperatura tan rápido como la Tierra se está calentando. Terreno de rocas cubiertas de líquenes en la República Checa. Fuente: Field Museum   Las algas son más que la escoria verde que aparece en las paredes de un acuario. Las diminutas plantas, cuando se combinan con un hongo en una relación simbiótica, pueden formar una estructura compuesta llamada liquen . Los líquenes crecen en todas partes, desde las tundras del Ártico hasta la corteza del árbol en el jardín, y hacen muchas funciones, desde generar oxígeno hasta servir como alimento para venados y muchos animales. Pero un nuevo estudio caracteriza sus climas preferidos y concluye que su capacidad para cambiar estas preferencias climáticas ocurre lentamente, en el transcurso de millones de años. Eso significa que es probable que las algas que forman los líquenes se vean afectadas por el rápido cambio climático que la Tierra está experimentando actualmente, y podr

El día más caliente de todos los tiempos

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EarthWise, 14 de febrero, 2021 Death Valley, California.  Foto de Pixabay El año pasado se registraron temperaturas récord en muchos lugares del mundo y este año comenzó con más de lo mismo. A mediados de enero, Onslow, una pequeña ciudad en el oeste de Australia, midió una temperatura alta de 50.7 ° C (123.3 ° F), igualando la temperatura más alta jamás registrada en el hemisferio sur. La lectura anterior también se hizo en Australia allá por 1960. El nuevo récord de temperatura se estableció justo cuando las instituciones climáticas de todo el mundo anunciaban que los últimos siete años han sido los más altos registrados en la historia. La lista de récords de temperatura establecidos en 2020 y 2021 es larga. El 2020 fue el año más caluroso en la historia registrada. Julio de 2021 fue el mes más caluroso jamás registrado. La temperatura oficial más alta jamás registrada en cualquier parte del mundo fue de 54.4 ° C (129.9  ° F), ocurriendo en Death Valley, California, tanto el 16 de ag

Hemos sobrepasado los límites seguros para cantidad de plásticos y otros contaminantes químicos

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Acumulación de basura, principalmente plásticos, en el malecón de Santo Domingo, Rep. Dom. Fuente: El Caribe Actualmente, la humanidad está liberando más contaminación química y plástica en el medio ambiente de lo que la Tierra puede soportar. Esa es la conclusión de un estudio único en su tipo publicado el martes en Environmental Science and Technology , que argumenta que la actividad humana ha excedido el límite planetario para las entidades nuevas. Los investigadores definieron "entidades nuevas" como productos químicos fabricados que no aparecen naturalmente en grandes cantidades y tienen el potencial de alterar los sistemas de la Tierra. “Ha habido un aumento de 50 veces en la producción de productos químicos desde 1950. Se prevé que esto se triplique nuevamente para 2050”, dijo en un comunicado de prensa Patricia Villarubia-Gómez, coautora del estudio del Centro de Resiliencia de Estocolmo (SRC) de la Universidad de Estocolmo.  La producción de plástico, solamente, ha a

Eliminación de gases de efecto invernadero y emisión neta cero

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Foto de  of Joshua Mayer via Flickr.  Reducir la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero puede retrasar el progreso del calentamiento global, pero solo alcanzar y mantener las emisiones globales a un valor neto cero puede detener el progreso del cambio climático. El paso a la energía renovable y el uso del transporte eléctrico son formas sustanciales y esenciales para reducir las emisiones de gases invernadero. Pero incluso si estas transiciones tienen lugar a una escala de tiempo rápida, no eliminarán todas las emisiones. Muchas actividades industriales y, especialmente, la agricultura seguirán contribuyendo con emisiones sustanciales de gases de efecto invernadero. Hay esfuerzos para reducir las contribuciones de estas actividades, pero no hay sustitutos emisiones cero para la mayoría de ellos. Como resultado, eliminar el CO 2 de la atmósfera una vez que está allí es esencial para lograr emisiones netas cero. Si la eliminación de gases de efecto invernadero se puede aum