viernes, 29 de mayo de 2020

La Tierra está más Callada


Las actividades humanas cambian el entorno natural, en más formas de lo que pensamos. Con la mayoría de nosotros confinados en nuestros hogares durante los últimos meses debido a la pandemia del COVID-19, la falta de actividades humanas está teniendo profundos efectos en el medio ambiente.
Calle desierta en Bruselas a consecuencia de las órdenes de quedarse en casa.
Crédito de foto: Jonathan Raa/NurPhoto via Getty
Con aproximadamente un tercio de la población mundial refugiada en nuestro lugar, nuestro planeta está mucho más tranquilo en estos días. No son solo nuestras máquinas, vehículos y fábricas las que hacen menos ruido. La tierra misma está más tranquila. Ha habido una reducción en las vibraciones sísmicas de la tierra.

Según la revista Nature, varios movimientos impulsados ​​por humanos contribuyen a la vibración persistente de la corteza terrestre. Cosas como los motores que se encienden en las fábricas, los trenes que llegan a las estaciones y los camiones que circulan por las autopistas contribuyen a la actividad sísmica. Tomados individualmente, tales cosas son insignificantes, pero en conjunto, producen un fondo de ruido sísmico que dificulta a los sismólogos detectar señales naturales como la actividad volcánica y las réplicas de terremotos.

Con mucha actividad humana en pausa durante el brote de coronavirus, los sismólogos de todo el mundo están viendo reducciones significativas en los niveles de ruido sísmico de fondo.  Este respiro en el ruido sísmico, mientras dure, representa una oportunidad para que los científicos estudien mejor la actividad natural en la corteza terrestre. Los investigadores que estudian el impacto de las olas oceánicas para predecir la actividad volcánica y los que triangulan la ubicación de los epicentros de terremotos pueden realizar mediciones más sensibles que en condiciones normales.

Hay muy pocas cosas positivas que uno pueda decir sobre la crisis del coronavirus, pero está brindando oportunidades para estudiar y observar aspectos del mundo natural que normalmente se ven ahogados por el ajetreo de la humanidad.


Referencias:


Mayo 

domingo, 17 de mayo de 2020

Tiempo inusual causa una baja del ozono sobre el Ártico


Conentración de ozono sobre el Årtico. Marzo 2019-marzo 2020.

En el 2020, las concentraciones de ozono sobre el Ártico alcanzaron un mínimo histórico en el mes de marzo. En un análisis de observaciones de satellites, los científicos descubrieron que los niveles de ozono estratosférico alcanzaron su punto más bajo, 205 unidades Dobson, el 12 de marzo de 2020. En comparación, el valor de ozono más bajo observado sobre el Ártico en un marzo típico es por lo menos 240 unidades Dobson.

Si bien estos niveles bajos son inusuales, no son únicos en las últimas cuatro décadas de observaciones. Niveles bajos de ozono también ocurrieron en la estratosfera del Ártico en 1997 y 2011. Tales niveles "bajos" para el Ártico todavía son casi el doble de los niveles encontrados en los agujeros de ozono antárticos.

"El ozono bajo en el Ártico como el que tuvimos este año ocurre aproximadamente una vez por década", dijo Paul Newman, científico jefe de equipo de ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y experto en capas de ozono. "Para la salud general de la capa de ozono, esto es preocupante ya que los niveles de ozono en el Ártico suelen ser altos durante marzo y abril".

Las imágenes de arriba muestran las concentraciones promedio mensuales de ozono sobre el Ártico en marzo de 2019 (un año típico) y marzo de 2020, según lo calculado por el equipo de la NASA Ozone Watch. La gráfica a continuación muestra los niveles mínimos diarios de ozono en la columna durante los últimos dos años y los promedios a largo plazo.


Récord bajo de ozono medido en el hemisferio norte. 
El ozono es una molécula altamente reactiva compuesta de tres átomos de oxígeno; ocurre naturalmente en pequeñas cantidades. La capa de ozono estratosférico —aproximadamente de 10 a 40 kilómetros (7 a 25 millas) sobre la superficie de la Tierra— es un protector solar natural, que absorbe la radiación ultravioleta que alterael ADN de las plantas y daña a los humanos y animales al causar cataratas, cáncer de piel y suprimir el sistema inmunológico.

El agotamiento del ozono en el Ártico de este año fue causado por "olas" en la atmósfera superior inusualmente débiles desde diciembre de 2019 hasta marzo de 2020. Estas olas conducen masas de aire a través de la atmósfera superior, al igual que los frentes climáticos en la atmósfera inferior, pero a mucho mayor escala. En un año típico, estas olas viajan hacia arriba desde la atmósfera inferior en latitudes medias e interrumpen los vientos circumpolares que giran alrededor del Ártico.

Cuando tales olas interrumpen los vientos polares, traen ozono de otras partes de la estratosfera y reponen el depósito sobre el Ártico.  Esta mezcla tiene un segundo efecto: calientan el aire sobre el Ártico. Las temperaturas más cálidas crean condiciones desfavorables para la formación de nubes estratosféricas polares, que se sabe que promueven reacciones que agotan el ozono al liberar cloro. La mayor parte del cloro y el bromo en la atmósfera proviene de clorofluorocarbonos y halones, las formas químicamente activas de cloro y bromo que alguna vez se usaron en refrigerantes, espumas y latas de aerosol y ahora están prohibidos por el Protocolo de Montreal. La mezcla en la atmósfera superior generalmente detiene el agotamiento del ozono impulsado por el cloro y el bromo.

Sin embargo, desde diciembre de 2019 hasta marzo de 2020, los eventos de olas estratosféricas fueron débiles y no interrumpieron los vientos circumpolares. Los vientos actuaron como una barrera, evitando que el ozono de otras partes de la atmósfera reponga los niveles de ozono sobre el Ártico. La estratosfera también permaneció fría en la región, lo que condujo a la formación de las nubes estratosféricas polares que provocan reacciones que agotan el ozono.



Los investigadores de la NASA prefieren el término "agotamiento" para el Ártico ya que la pérdida de ozono es aún mucho menor que el "agujero" de ozono que se forma sobre la Antártida cada septiembre y octubre. A modo de comparación, los niveles de ozono sobre la Antártida generalmente caen a aproximadamente 120 unidades Dobson. La animación anterior muestra las concentraciones de ozono sobre el Polo Norte desde el 1 de agosto de 2019 hasta el 31 de marzo de 2020. El recuadro más pequeño muestra las condiciones sobre el Polo Sur, que tienden a ser mucho más extremas.

"No sabemos qué causó que la dinámica de las olas sea débil este año", dijo Newman. "Pero sí sabemos que si no hubiéramos dejado de poner clorofluorocarbonos en la atmósfera debido al Protocolo de Montreal, el agotamiento del Ártico este año habría sido mucho peor".

Adaptado del NASA Earth Observatoryabril 16, 2020. Lea el artículo original.

NASA Earth Observatory images and video by Joshua Stevens, using data courtesy of NASA Ozone Watch. Story by Ellen Gray, NASA Earth Science News Team, with Michael Carlowicz.