Sonda espacial Juno vuela sobre la mayor luna del sistema solar

 Por DC Agle, Jet Propulsion Laboratory, Karen Fox y Alana Johnson, NASA, y Deb Schmid, Southwest Research Institute. Jul 15, 2021

El 7 de junio de 2021, la nave espacial Juno de la NASA voló más cerca de Ganímedes, la luna helada de Júpiter, que cualquier nave espacial en más de dos décadas. Menos de un día después, Juno hizo su 34º sobrevuelo de Júpiter sobre su atmósfera turbulenta, de polo a polo, en menos de tres horas. Utilizando el generador de imágenes JunoCam de la nave espacial, el equipo de la misión ha creado esta animación para proporcionar un punto de vista del "capitán de la nave estelar" de cada sobrevuelo.

Esta animación proporciona un punto de vista desde la "silla del capitán de la nave estelar" de cada sobrevuelo. Video recreado a partir de imágenes tomadas por la sonda espacial Juno el 7 de junio, 2021.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

“La animación muestra lo hermosa que puede ser la exploración del espacio profundo”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas. “La animación está diseñada para que personas se imaginen explorando nuestro sistema solar de primera mano al ver cómo sería estar en órbita alrededor de Júpiter y pasar volando una de sus lunas heladas. Hoy, a medida que nos acercamos a la emocionante perspectiva de que los humanos puedan visitar el espacio en órbita alrededor de la Tierra, ésto impulsa nuestra imaginación hacia décadas en el futuro, cuando los humanos visitarán los mundos extraterrestres en nuestro sistema solar ".

La animación de 3:30 minutos de duración comienza con Juno acercándose a Ganímedes, pasando a 645 millas (1,038 kilómetros) de la superficie a una velocidad relativa de 41,600 mph (67,000 kph). Las imágenes muestran varias de las regiones claras y oscuras de la luna (se cree que las regiones más oscuras son el resultado de la sublimación del hielo en el vacío circundante, dejando residuos oscuros), así como el cráter Tros, que es uno de los más grandes y brillantes de Ganímedes.

Juno tarda sólo 14 horas y 50 minutos en recorrer las 735,000 millas (1.18 millones de kilómetros) entre Ganímedes y Júpiter, y el espectador es transportado a sólo 2,100 millas (3,400 kilómetros) por encima de las espectaculares cimas de las nubes de Júpiter. En ese momento, la poderosa gravedad de Júpiter ha acelerado la nave espacial a casi 130,000 mph (210,000 kph) en relación con el planeta.

Entre las características atmosféricas Júpiter que se pueden ver se encuentran los ciclones circumpolares en el polo norte y cinco de la "cadena de perlas" del gigante gaseoso: ocho tormentas masivas que giran en sentido antihorario en el hemisferio sur que aparecen como óvalos blancos. Utilizando la información aprendida al estudiar la atmósfera de Júpiter, el equipo de animación simuló un relámpagos que podrían verse al pasar sobre las gigantescas tormentas eléctricas de Júpiter.

El punto de vista de la cámara para esta animación fue generado por el científico Gerald Eichstädt, utilizando imágenes compuestas de Ganímedes y Júpiter. Para ambos mundos, las imágenes de JunoCam se proyectaron ortográficamente en una esfera digital y se utilizaron para crear la animación de sobrevuelo. Se agregaron marcos sintéticos para proporcionar vistas de aproximación y salida tanto de Ganímedes como de Júpiter.

Como estaba planeado, la atracción gravitacional de la luna gigante afectó la órbita de Juno, lo que resultó en la reducción de su período orbital de 53 días a 43 días. El próximo sobrevuelo de Júpiter, el 35 de la misión, está programado para el 21 de julio.

Más información sobre la misión:

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, que se administra en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Más información sobre Juno está disponible en:

https://www.nasa.gov/juno

https://www.missionjuno.swri.edu

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Basado en artículo de NASA. Vea el original en inglés.

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